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SDN渐行渐近 NEC助力用户转型


SDN只是纸上谈兵?这种看法已经距离实际情况越来越远。实际上,先行者已经开始尝鲜,并初步体会到SDN的好处。

运营商的全面探索

运营商网络是SDN应用上比较早的响应者。目前,美国运营商AT&T和Verizon等均将SDN应用于云计算数据中心组网。德国电信、法国电信、意大利电信等运营商也开始开发和部署SDN技术。

我国的三大运营商对SDN的态度也非常积极,“SDN符合IT低成本、多样化大趋势,即硬件负责性能,软件负责功能。”中国电信集团科技委主任韦乐平认为,“SDN开启了网络IT化的进程,是去电信化的重要突破,也是IT和软件业突破电信业壁垒的重要机遇,预示了产业结构的大调整。”

正因有这样的共识,运营商对SDN的热情就可以理解了。中国移动研究院网络所所长段晓东透露2013年下半年或明年,中国移动将会在某些省份骨干网上试运行SDN,将SDN真正的从实验室推向应用。据段晓东介绍,中国移动软网络实验室从四大领域、八大场景实现了端到端的SDN环境。所谓的四大领域涵盖了从接入网到EPC、数据中心再到IMS核心网领域。“目前,实验室已经实现部分和OpenFlow交换机的异厂家互通,并建立了多租户管理,VPN、FTP、视频点播等等演示环境。在互通方面表示特别好,这个很意外。”中国电信集团北京研究院副院长赵慧玲表示,中国电信正在研究把SDN引入到智能管道技术中的国际标准,已在部分网络中测试进行SDN组网。中国联通研究院副总工程师唐雄燕也表示,中国联通研究院正在对整个SDN技术进行研究,目前处于初级阶段。

企业网向SDN过渡案例出现

与运营商的研究相比,企业网络中应用SDN进行网络建设的案例仍属稀少。国内的互联网企业开始进行SDN尝试,百度已在其自主研发的全流量进网系统、流量清洗系统、负责均衡系统及数据中心互联场景下部分采用了SDN相关技术。腾讯、新浪、阿里巴巴等也正进行相关研发测试工作。但是,这些探索多半并非基于OpenFlow协议,而是自有系统的研发。

是否企业网中使用OpenFlow协议还只是研究阶段?事实并非如此,NEC提出的ProgrammableFlow是基于OpenFlow协议的解决方案,目前该已经有十多个数据中心的商用部署案例。



日电通信有限公司运营商事业推进部高级经理 孙毅

“日本最大的物流公司之一Nippon Express,是最早采用SDN的用户之一。” 日电通信有限公司运营商事业推进部高级经理孙毅说。在Nippon Express的原有网络中,数据中心进行了服务器虚拟化改造,但是网络不能够很好的配合,无法根据业务需要进行快速迁移,平均每年要经过两三次重新设置。NEC的SDN解决方案引入之后,从四个方面提升了网络。其一是空间节省,从32U减少到10U;其二是能耗节省,从过去的14千瓦减少到2.5千瓦;其三是由于网络简化,管理界面图形化,这就提供了把外包服务放回公司自己研发设计的可能,从而大幅度减少外包服务费;其四是把降低了故障处理时间,从过去的50秒降低到1秒,对业务响应的好处显而易见。



升级的过程对业务不能中断的网络来说,平滑过渡显得非常必要。在Nippon Express案例中,先进行了备份数据中心的网络调整,然后把业务迁移到备份数据中心,最后进行主数据中心的迁移,最终实现了两个数据中心都支持OpenFlow。具体来说,就是首先在网络中做一个“孤岛”,原来的网络都正常运行。然后,在“孤岛”中运行部分VLAN的业务,之后把OpenFlow和传统网络通过静态路由的方式互联互通,并列运营,其中OpenFlow控制器只控制OpenFlow网络。在测试通过之后,逐渐把其他的VLAN也迁移到OpenFlow网络中去。在整个迁移的过程中,对网络以及设备的更替是逐渐进行的,OpenFlow的网络里面和现网之间交界的地方还可以用原来的网络设备。

Nippon Express并不是个案,在金泽大学医院中,也使用了OpenFlow进行网络改造。他们遇到的主要问题是不同部门需要不同的网络策略、医疗器械移动引起系统重新配置,以及高昂的维护成本。通过ProgrammableFlow改造,减少了配置时间,为不同部门提供了更为灵活的虚拟网络,统一集成的图形界面来管理物理和虚拟网络。

“总结来说,NEC的ProgrammableFlow具有四大特点,支持OpenFlow标准协议、简单化、虚拟化和可视化。” 孙毅说。开放、简单和虚拟化、可视化在企业网络的需求也非常高涨。但是,目前在国内的企业网络中,使用纯OpenFlow协议进行改造的案例还很少。“运营商和科研机构、高校用户目前具有比较大的热情。” 孙毅说。

SDN路漫漫 仍需努力

已经有用户开始使用,并不能说明SDN发展就此一帆风顺。SDN面世以来,给业内带来了很多改变,显示了很多优点。“但SDN仍然存在不少需要解决和完善的问题,如果不能解决,可能会影响SDN未来的应用范围,”中国通信标准化协会秘书长杨泽民如是说。确实,想成为网络建设的主流应用,SDN仍有一段很长的路要探索。

韦乐平也表示,SDN将面临八大挑战:集中控制和管理的扩展性、软件的复杂性和有效性、不同硬件厂家设备及管理的可迁移性、从现有硬件平台向虚拟化网络的平滑演进、兼容性和长期共存的挑战、网络安全性挑战、所有功能的自动化才能实现网路层面的虚拟化、对软硬件失效的弹性挑战以及不同厂家虚拟化设备和网管的快速有效集成挑战,避免锁定于单个厂家的挑战。

路漫漫其修远兮,与SDN同样适用,要成为网络部署的主流方式,仍需要厂商、用户以及标准组织的不断努力。

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