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SDN生态系统初现邹形 规模部署面临多重挑战


2012年,国际研究机构Gartner在预测未来五年内IT领域十大关键趋势和技术影响时,将SDN(软件定义网络)排在第二位。短短几年,这个从美国斯坦福大学实验室诞生的研究项目,已经成为全球瞩目的网络技术热点,并逐渐从实验室走向产业化,业内人士纷纷将其描述成具有颠覆性的网络革命技术。

事实上,在诞生之初,SDN被提及时更多的是学术界对未来创新型网络架构的一种研究以及定义。即SDN是一种新型网络技术,它的设计理念是将网络的控制平面与数据转发平面进行分离,并实现可编程化控制。直到2012年,科技巨头谷歌公司宣布在其内部骨干网络上使用SDN,这项技术才完成了从实验阶段向网络部署的重大跨越,其标准化工作也在逐渐完善中,同时标示着SDN带来的网络变革已经来临。

标准化快速推进

一项技术在被广泛应用之前,其相关标准的制定至关重要。虽然SDN的概念被不断的延伸扩展,更因为不同行业,不同应用领域的需求各异,对其理解也是千变万化的。但各个国内国际标准组织对SDN的标准化工作却在不断推动中。

目前,开放网络基金会ONF是当前SDN标准制定的重要推动力量,2012年ONF发布了SDN白皮书,其中SDN三层模型得到了业界广泛认同,ONF的愿景就是使基于OpenFlow协议的SDN成为网络新标准。而ONF也确实取得了很大的成果,自2010年来,ONF已经发布了多个版本的OpenFlow,是目前标准化程度最高,应用最多,业界最为关注的协议。

除此之外,以传统通信厂商为主导力量的IETF组织(互联网工程任务组),ITU、ETSI等其他标准组织都开始讨论SDN在各自领域可能的应用场景和架构。

中国通信标准化协会也成立了特别工作组,跟踪研究SDN应用需求、架构和实现。

产业链已初具规模

目前,SDN的产业链可暂分为五大阵营。以Nicira(VMWare)、Bigswitch为首的创业公司,将OpenFlow与虚拟化技术结合,为客户提供网络虚拟化解决方案;以思科、华为、爱立信为代表的网络设备制造商,纷纷在网络设备中增加对OpenFlow的支持;IBM、HP等IT厂商也开始发力SDN控制器和交换机,向市场推出从服务器、存储到网络的全套虚拟化解决方案。部分主流芯片厂商如博通、英特尔、美满电子等也积极地推出实现SDN的网络处理芯片解决方案,规模生产指日可待。

除此之外,像国外的互联网公司谷歌、雅虎、微软等,均在SDN研究、开发以及试验部署方面加大了投入。 国内企业如百度、腾讯等已成功商用SDN部署的网络。这些互联网公司过去大多是被动地接受互联网服务,而进入SDN时代,他们开始掌握技术话语权,通过软件开发逐渐成为网络新技术的引领者。

海内外的电信运营商也逐渐对SDN重视起来,开始进行规模化的实验和测试,我国三大运营商均投入资源建设大型数据中心,研究和评估SDN在数据中心网络中的重要作用。同时与设备厂商开展合作,对SDN和相关技术进行实验研究。

应用随创新扩展

SDN在应用之初,首先是科研人员模拟的一种创新网络架构,在实现网络部署之后,首先是应用在数据中心领域。互联网企业率先发现SDN统一管理,开放接口的特性适用于数据中心网络和云服务,其流量监视,自动分流,提高数据中心间链路带宽的利用率,绿色节能的理念也备受肯定。

之后,电信企业在看到SDN的对流量识别与差异化处理的高能力以及强大的网络功能和资源虚拟化,以及安全防护特性后,也开始考虑SDN在其网络中的应用场景并逐步开展技术实验。

不过,工信部电信研究院副所长刘多女士认为,目前,在可预见的一段时间内,SDN的应用部署主要集中在科研领域以及数据中心,短时间内不会给电信网或者互联网的基础架构带来重大影响,但是SDN是具有不可预知的创新性,未来应用领域可能会随着软件创新开发而快速拓展。

规模发展仍存挑战

目前,SDN的技术被纷纷肯定和看好,大学、科研机构、设备制造商、网络运营商、服务提供商都在大力推动SDN以及其标准协议的发展,但是SDN也面临诸多问题和挑战。

工信部电信研究院科技委主任蒋林涛先生认为,SDN技术目前还非常初步,体系结构过于简单,协议和实用案例也过于简单,但是存在很大的开拓空间。

中国电信北京研究院总工程师赵慧玲女士也表示,引入SDN在技术上依然有难点,比如大规模网络节点的集中控制算法,混合网络中传统网络互通需求如何解决,以及如何选择适合的虚拟技术,都尚未解决。

因此,SDN向现有网络的引入也许将会是漫长的过程,其应用场景和标准体系都有待研究,但是就目前的SDN的发展状况来看,它必定会给网络带来颠覆性的整体变革。

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